Des nouvelles fraîches d’Android à la Conférence Google I/O

par François Picard

Google I/O 15Comme chaque année, Google vient de profiter de la conférence Google I/O 2015 pour parler du proche avenir d’Android. On a appris que la prochaine version d’Android s’appellera Android M avec un nom plus précis disponible plus tard cette année, normalement un nom de friandise comme pour l’actuel Android Lollipot (sucette) et les versions précédentes. Android M devrait arriver dans les prochains mois, vers août-septembre, mais une version préliminaire (Android M Preview) a été présentée aux journalistes présents à San Francisco et à ceux qui suivent cette conférence à distance, comme moi. Les premiers appareils à recevoir Android M sont les Nexus 5, 6 et 9.

Les points forts des nouveautés d’Android M: la possibilité d’annuler des permissions demandées par les applications, des intrusions un peu exagérées à la vie privée des utilisateurs, une autonomie améliorée, un port USB C permettant une charge plus rapide, un Family Store avec des contenus pour enfants intégré au Play Store et un système avancé de lecteur d’empreintes digitales. Celui-ci servira dans différentes applications, mais surtout avec le nouveau système de paiement sans contact Android Pay qui devrait se développer très rapidement pour les achats en magasins, sachant que 80% des smartphones sont maintenant sous Android, soit plus d’un milliard. On glissera son doigt à l’écran, sur le lecteur d’empreintes, et le montant de l’achat sera transféré automatiquement au marchand par lien radio sécurisé.

Google a aussi annoncé le service Google Photos qui permettra à tous ses utilisateurs sous Android, iOS ou le Web de disposer d’un espace de stockage illimité de photos (16 MP max.) et de vidéos HD dans le nuage Google. Le système de classement des photos sera à la fois puissant et facile à utiliser, par personne, date, endroit et sujet, avec la possibilité de faire des diaporamas en quelques clics. De plus, on a appris que, d’ici la fin de l’année, Google Maps permettra d’avoir les cartes qui nous intéressent pour un trajet enregistrées sur l’appareil Android, ce qui sera plus pratique et moins coûteux en frais de données cellulaires. Google veut aussi amener davantage la réalité virtuelle dans les écoles avec l’application Google Expeditions.

Au Google I/O, il a aussi été question d’Android Auto qui sera intégré aux automobiles, d’Android Wear pour les montres connectées, d’Android Brio pour l’internet des objets. On en sait plus également sur les ballons Loon que Google veut faire voler pour donner l’accès Internet dans des zones où rien d’autre n’est possible. Ils auront une autonomie de 100 jours et donneront un accès Internet de 10 Mbps. Bref! Beaucoup d’annonces, mais peu d’entre elles étaient vraiment des surprises.

ebay.ca, une entité fictive à utiliser en anglais

par François Picard

ebay.caIl existe bien un site du nom d’ebay.ca, mais ce n’est fait que pour rassurer les acheteurs canadiens et il vise les Canadiens anglais avant tout. C’est difficile pour les francophones de trouver ce qu’ils cherchent ou de contacter eBay dans leur langue.

Depuis un mois, j’essayais de régler un problème avec un marchand qui ne m’avait pas envoyé l’article commandé et payé un mois et demi auparavant. Il a fallu ouvrir un dossier de réclamation, envoyer une mise en demeure au marchand et attendre des nouvelles ou un autre envoi de l’article en question. eBay donnait un maximum d’un mois pour se faire rembourser l’article si on ne l’avait pas encore reçu, ce que j’ai essayé de faire, mais il y avait un bogue dans la page Web d’eBay Canada avec un lien qui renvoyait toujours à la même page.

C’est en essayant de signaler ce bogue qu’une dame m’a expliqué, en anglais,  qu’ebay.ca n’existait pas et était en réalité ebay.com avec une interface légèrement différente pour les acheteurs du Canada. En fait, elle m’a informé que personne ne parlait français à ebay.ca, qui était en réalité l’ebay.com américain et qu’on s’attendait à ce qu’on parle anglais si on se servait d’eBay. Il n’y avait donc personne pour répondre en français. Ma prestation d’une vingtaine de minutes en anglais n’a d’ailleurs pas dû être si bonne que ça parce que le message de Paypal confirmant mon remboursement de 2,49 USD était rédigé en chinois…

À vrai dire, il faut savoir que, si on consulte ebay.ca en français, la recherche par mots clés se fait en réalité sur ebay.fr et la plupart des objets proposés proviennent de France, Suisse ou Belgique. Pour avoir accès à la base de données des produits canadiens, américains ou même chinois, il faut absolument se servir du site ebay.ca en anglais seulement. De cette façon, on trouve mille fois plus d’objets qui correspondent à notre recherche, la plupart moins chers que sur ebay.fr.

Qu’il s’agisse d’eBay, d’Amazon, de Netflix et de la plupart des autres grandes entreprises d’Internet, les francophones canadiens sont dédaignés et nos gouvernements devraient faire quelque chose car cela empire de jour en jour. Une bonne raison, d’un autre côté, d’insister auprès des jeunes pour qu’ils apprennent bien l’anglais à l’école…

Parkopedia, une application pour trouver un stationnement plus facilement

Danielle Shaw

ParkopediaLe stationnement était le principal souci en ville jusqu’à l’apparition d’applications qui aident à trouver une place de stationnement payante ou gratuite à proximité.

L’application gratuite Parkopedia Stationnement de Parkopedia peut rendre service à beaucoup de gens en visite dans une ville comme Montréal, Québec, Ottawa, Toronto, Lévis, Trois-Rivières, Sherbrooke, Saguenay, Longueuil, aussi bien qu’à l’étranger. Grâce à la contribution des automobilistes, la base de données actuelle contient plus de 38 millions de places de stationnement dans 52 pays du monde.

Parkopedia est disponible sous forme d’application pour les téléphones et tablettes sous Android, iOS et Windows, on peut aussi profiter de Parkopedia Stationnement en ligne avec son ordinateur en se reliant au site www.parkopedia.fr ou sur le site Web mobile parkopedia.mobi. L’objectif de cette application collaborative est de répertorier les parcs de stationnement du monde entier et de permettre ainsi aux automobilistes de trouver rapidement le stationnement le moins cher ou gratuit proche de leur point de géolocalisation ou d’une adresse.

Pour trouver un stationnement, on peut donner son emplacement actuel ou entrer une adresse et obtenir l’itinéraire à suivre jusqu’au stationnement. Avec la version payante de l’application, il est aussi possible de se renseigner sur le nombre de places disponibles en temps réel, sur le prix à débourser et sur les modes de paiement. Des icônes permettent d’identifier de visu s’il s’agit d’un parc de stationnement ou d’un stationnement de rue alors que la couleur du rectangle renseigne sur le prix haut, moyen ou élevé.

Via l’application Parkopedia, on peut acquérir la version Premium qui donne accès à plus d’options en temps réel, au coût de 1,99$ seulement par année ou avec 1000 points accumulés en fournissant des renseignements ou des photos sur des emplacements de stationnement non répertoriés ou erronés. C’est une application très pratique pour les automobilistes qui voyagent.

Ampere, une application Android pour tester les chargeurs

par François Picard

Les chargeurs USB ne manquent pas, mais peu d’entre eux fournissent le courant annoncé. Une bonne façon de s’en rendre compte est d’utiliser une nouvelle application Android qui permet de savoir ce qu’ils ont dans le ventre et quels sont les meilleurs.

On reçoit des chargeurs avec de nombreux appareils et on en achète d’autres pour la maison ou l’auto. C’est cependant un des accessoires les moins fiables. On nous annonce qu’ils vont fournir jusqu’à 500, 1000, 2000 ou 2100 mA mais, en réalité, il s’agit plutôt de 160, 380, 1200 ou 1500 mA. Pour beaucoup d’appareils récents, on n’obtient même aucune charge si la puissance du chargeur est inférieure à 500 mA, si bien qu’on pense à tort qu’un chargeur ne fonctionne pas s’il ne veut pas charger. En fait, c’est juste qu’il est moins puissant qu’annoncé et donc qu’il ne donne pas assez de courant pour charger l’appareil qu’on souhaite charger.

Jusqu’à présent, pour tester mes chargeurs USB, j’utilisais un petit adaptateur du nom de Charger Doctor (entre 2 et 10$ SUR eBay) entre le chargeur USB et le câble USB menant à l’appareil en train de se charger et cela me donnait sur un petit écran le nombre de mA fournis par le chargeur. C’était précis, mais pas toujours pratique parce que le petit écran se retrouvait tourné vers le bas une fois sur deux.

Ampere_2015-05-26-10-17-07Avec l’application Ampere de Braintrapp, installée sur mon Nexus 5 sous Android 5.1.1, j’obtiens les mêmes résultats. Cette application est gratuite avec des publicités ou payante, à seulement 1,44$, sans publicité et quelques petits plus. Le fonctionnement est simple: on branche le téléphone à un chargeur et l’application Ampere donne l’état du chargeur et de la charge réelle, si bien qu’on connaît aussitôt l’efficacité réelle du chargeur. L’application indique aussi la fluctuation de la charge, moins elle est importante, mieux c’est.

Cela m’a permis d’éliminer définitivement plusieurs chargeurs qui ne fournissaient assez de courant pour aucun des appareils que j’utilise encore et de déterminer les chargeurs les plus efficaces pour chacun de mes appareils selon l’ampérage de chargeur recommandé. C’est quand même mieux de pouvoir charger son téléphone en une heure qu’en trois heures et demie avec un chargeur de maison aussi bien qu’avec un chargeur d’automobile.

Plus d’autonomie de batterie sur un téléphone ou une tablette

par François Picard

Sans ajustements, la batterie d’un téléphone ou d’une tablette se vide assez rapidement, quel que soit le modèle ou le système d’exploitation. Il existe cependant quelques trucs pour maximiser l’autonomie de ces appareils. Ces trucs pour Android peuvent être facilement adaptés aux appareils sous iOS ou sous Windows.
Batterie_2015-05-19-10-18-06
Outre le Wi-Fi, ce qui consomme le plus d’électricité, c’est l’écran, dont il faut diminuer l’intensité le plus possible. Cela se fait dans les réglages. Le mieux est de choisir la luminosité automatique, un mode qui est assez efficace sur la plupart des appareils. Sous Android 5, il s’agit d’activer la luminosité adaptative.

Comme le GPS consomme aussi beaucoup d’énergie, il faut le désactiver chaque fois que son usage n’est pas indispensable, sans se soucier du fait que Google et certaines applications aiment savoir précisément où vous vous trouvez, de jour comme de nuit. Pour cela, on va à Paramètres > Localisation et on désactive le positionnement.

Beaucoup d’applications ne s’arrêtent pas si on ne les force pas à le faire. Ce peut être long de les arrêter une par une en passant par Paramètres > Applications. On peut aussi cliquer sur la petite icône de droite parmi les trois signes en bas de l’écran (voir ci-dessus), habituellement un carré ou deux carrés qui se chevauchent, ce qui permet de voir les applications encore actives. Ensuite on pointe du doigt chacune des applications et on la fait glisser du bout du doigt en-dehors de l’écran pour la faire disparaître, la fermant du même coup. En plus, on peut installer une application comme Android Assistant qui permet de récupérer de la mémoire rapidement, d’arrêter des processus et de vider le cache de toutes les applications.

Si on ne se sert pas du téléphone ou de la tablette durant la nuit, il est bon de l’arrêter complètement pour la nuit et de le rallumer le lendemain matin, ou encore de placer l’appareil en mode Avion pour la durée de la nuit. De même, il est préférable de désactiver le Wi-Fi chaque fois qu’on n’en a pas besoin, hors de chez soi ou de son bureau, parce que le récepteur Wi-Fi dépense énormément d’énergie à rechercher des points d’accès Wi-Fi par lesquels il pourrait se connecter à Internet. On peut désactiver le Wi-Fi soit directement dans les réglages, soit via le mode Avion.

Même s’il est recommandé d’éteindre complètement l’appareil au moins une fois par semaine et de le redémarrer aussitôt, pour nettoyer la mémoire vive de l’appareil, c’est encore mieux de le faire une fois par jour ou tous les deux jours, parce que l’appareil ou les applications fonctionnent plus efficacement par la suite, dépensant ainsi moins d’énergie.

Sous Android 5, on dispose d’un mode Économie d’énergie auquel on peut accéder par Paramètres > Batterie et les trois petits points en haut de l’écran (voir image). Cette option s’active automatiquement quand le niveau de la batterie arrive à 15%, mais on peut aussi forcer le mode Économie d’énergie quand on ne se sert pas de l’appareil ou durant la nuit.

À cela, on peut bien sûr ajouter l’utilisation d’une batterie d’appoint, standard ou solaire, toujours utile quand on est éloigné d’un point de recharge.

Enfin une application en français pour l’identification des oiseaux

Oiseaux Propar Danielle Shaw

Chaque printemps nous amène de nouveaux oiseaux aux mangeoires ou dans la cour et il faut parfois recourir aux guides d’identification pour en connaître le nom. Jusqu’à maintenant, il était impossible, à notre connaissance, de trouver une application qui soit en français et spécifique aux oiseaux d’Amérique du Nord. Certaines espèces d’oiseaux ont des noms particuliers et c’est intéressant d’en apprendre le nom en français plutôt que dans une autre langue.

C’est à la firme Nature Mobile, qu’on doit l’application Oiseaux 2 USA CA MX qui sert à l’identification des oiseaux du Canada, des États-Unis et du Mexique, en version gratuite et en version Pro plus complète à 9,99$. Une version Pro est aussi offerte pour les oiseaux d’Europe à 14,99$. Oiseaux 2 USA CA MX est disponible pour les appareils sous Android, iOS ou Windows, en version lite gratuite et Pro payante. Elle contient une liste des espèces et pour chaque espèce, une liste des caractéristiques qu’on peut consulter en français, en anglais ou en allemand. Le guide contient actuellement 997 oiseaux, 550 sons, les noms d’oiseaux dans quatre langues ainsi que l’identification scientifique. L’application est relativement nouvelle et ses utilisateurs en sont très satisfaits.

Pour l’identification d’une espèce, on peut choisir l’identification visuelle en cliquant sur l’icône du pays, de l’habitat, de la couleur de plumes, de la forme et longueur du bec, puis des pattes. On peut aussi taper le nom de la famille d’appartenance de l’oiseau si on la connaît ou référer à ses listes déjà créées. L’application comprend aussi un quiz pour apprendre à identifier plus facilement les oiseaux et leurs caractéristiques. Des ornithologues amateurs du monde entier fournissent de l’aide pour reconnaître plus facilement chaque espèce.

L’un des aspects de l’application qui nous a plu particulièrement est le fait de pouvoir partager ses observations et ses photos en s’inscrivant comme membre et en donnant la position GPS du lieu où on a vu chaque oiseau répertorié.

Transformer son téléviseur en Smart TV pour quelques dizaines de dollars

Featured imagepar François Picard

Pourquoi payer plus cher pour acheter un téléviseur Smart TV relié à Internet quand on peut transformer tout téléviseur HD avec prise HDMI en Smart TV pour une centaine de dollars ou moins? C’est tout à fait possible avec un Mini PC Android Rikomagic qui se branche dans un port HDMI du téléviseur. On en trouve facilement sur Internet soit pas chers, en provenance de Chine, soit un peu plus chers via des marchands américains. J’en utilise depuis trois ans et je ne m’en passerais plus

Trois modèles sont encore disponibles avec des variantes, le Rikomagic MK802IIIS, le Rikomagic MK802 IV et le nouveau Rikomagic Quad Core V5. Leurs principales différences proviennent de leur processeur, de plus en plus rapide, et de leur système d’exploitation Android, de plus en plus récent.

Ils fonctionnent tous selon le même principe: une clé HDMI branchée au port HDMI du téléviseur à laquelle on peut relier une souris sans fil, un clavier sans fil et même une webcam pour Skype ou d’autres applications. Avec ses 90 mm de long, le Rikomagic est l’un des plus petits ordinateurs au monde auquel il ne reste qu’à rajouter un écran et une souris, et même, si on veut, un clavier. Ce petit appareil est aussi puissant que beaucoup d’ordinateurs actuellement sur le marché. Avec un téléviseur, cela donne comme une grande tablette Android sur laquelle on peut utiliser la plupart des applications Android dont celles qui permettent de visionner des vidéos, des films ou des programmes télévisés en provenance du monde entier.

Même avec le modèle le plus ancien, le Rikomagic MK802IIIS, la vitesse du processeur est suffisante pour qu’il n’y ait aucun retard ou décalage dans les vidéos avec un accès Internet à 3 Mbps ou plus. Comme les différentes Smart TV coûteuses, le Rikomagic permet de profiter sur grand écran de Netflix, YouTube, Facebook, Twitter, de toutes sortes de vidéos ou de musiques aussi bien que de nombreuses applications Android. Avec des applications comme France 24, Arte, Tou.tv, SPB TV, FranceTV ou World News On Air, on peut voir des programmes du monde entier sur son écran de télé.

Des applications comme TuneIn Radio donnent accès aux stations de radio du monde entier et on peut s’abonner à Netflix pour visionner les films sur le téléviseur. C’est également ce qu’il y a de plus pratique pour préparer et présenter ses diaporamas ou ses vidéos familiales. C’est tout un plaisir de pouvoir regarder des bulletins de nouvelles en direct, comme ceux de CNN aussi bien que des documentaires ou des émissions en différé à n’importe quelle heure, au moment où l’on est prêt à les voir. Dommage qu’il n’y ait pas plus de contenus canadiens disponibles en ligne.

Le Rikomagic est facile à mettre en place. On le branche directement dans un des ports HDMI du téléviseur puis on connecte son alimentation USB soit au port USB du téléviseur, soit à un transformateur USB fournissant entre 1000 et 2000 mA. D’après ce que nous avons pu constater, le port USB de certains téléviseurs, fait pour y brancher un disque dur externe ou une clé de mémoire, n’est pas assez stable pour le Mini PC et une alimentation externe peut s’avérer indispensable. Ensuite, il faut ajouter soit une souris, soit un clavier, soit les deux, qu’on branche au port USB hôte ou par Bluetooth. Durant nos tests, ce que nous avons trouvé de plus pratique était une souris sans fil standard, détectée automatiquement par l’appareil. Sans clavier externe, on a juste à se servir du clavier virtuel sous Android.

Actuellement, je recommande le Rikomagic Quad Core MK802 IV ou le plus récent Rikomagic Quad Core 4K MINI PC V5 sorti début 2015. On peut trouver le premier sur eBay ou Amazon à 90$ ou plus. Le Rikomagic Quad Core 4K MINI PC V5 est un peu plus difficile à trouver et son prix qui commence à 125$ environ sur AliExpress France. Il est à 137$ sur eBay.ca  et à 145$ sur Amazon.ca. L’ancien modèle, le Rikomagic MK802 IIIS Bluetooth, est néanmoins encore intéressant et on peut le trouver à partir de 65$ sur eBay.ca.

Le blogue d’Atout Micro

Comme le site du magazine Atout Micro n’existe plus depuis juin 2014 et que beaucoup de lecteurs aimaient ce magazine, nous avons décidé de créer une page pour continuer de donner des nouvelles, des avis ou des commentaires sur ce qui a trait aux ordinateurs, aux tablettes ou aux téléphones intelligents.

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